Aniquilação e ressurreição, esses são os dois eixos que sustentam a história de O Lutador. O primeiro é encontrado no lutador profissional de luta livre Randy (Mickey Rourke), e o segundo em Cassidy (MarisaTomei), uma dançarina de uma boate noturna.

Randy “The Ram” Robinson é um herói dos anos 80 que, 20 anos depois de seus dias de glória lutando contra o malvado Aiatolá no Madison Square Garden, agora está penando, lutando para ganhar dinheiro suficiente no circuito local de luta livre para impedir que o gerente de um estacionamento de trailers o deixe sem as chaves de “casa” novamente.

Misto de Hulk Hogan com um Rocky Balboa envelhecido, Randy é velho demais para lutar e também para mudar. Podemos até dizer que O Lutador prova, em um nível puramente narrativo, algo como “Não se pode ensinar novos truques a um velho cachorro”, traçando a vida do ex-pugilista nas margens, com uma série de convenções e clichês comuns ao subgênero esportivo em que uma ex-lenda se dá uma última chance.

No entanto, se a familiaridade é abundante, a atenção do diretor Darren Aronofsky aos detalhes e sua evocação potente do que é estar de fato sozinho no mundo, revigora o material de uma maneira quase tão silenciosamente devastadora quanto a alma abatida de Randy.

Em seus closes íntimos de auto mutilação com navalhas, perfurações com vidro, arame farpado e até um grampeador, O Lutador astutamente politiza a moldura rasgada de Randy, uma mercadoria barata que deve por todos os meios necessários, incluindo aqueles que são deletérios (analgésicos, esteróides) ser mantida a exposição da clientela.

Para Randy, manter uma aparência externa de saúde sobre-humana, força, juventude (por meio de tinta de cabelo, suplementos anabolizantes e bronzeamento artificial) é fundamental, mesmo que tais objetivos se tornem, em sua idade, cada vez mais árduos.

O drama que Randy e seus companheiros realizam pode e às vezes é sim coreografado, mas as imagens que o filme traz de cortes sendo costurados, grampos sendo removidos das costas e cicatrizes que marcam o protagonista, transmitem agudamente o severo tributo físico que os atletas do meio vivem.

Aqui, como em Réquiem para um sonho, Aronofsky permanece fascinado pela capacidade humana de autodestruição na busca de um sonho acalentado. Sua imersão na violência dentro do ringue e nas sessões de recuperação pós lutas, resultam em planos corajosos de corporalidade danificados a serviço de alcançar estrelato ou, pelo menos, sustento financeiro.

Aqui está o coração do filme de Aronofsky: o que você faz quando seu corpo não permite que você faça a única coisa que você sabe fazer e quando toda a sua identidade está envolvida na carreira que você tem que abandonar?

Quando Ram aceita um emprego em um balcão de supermercado, ele fica angustiado ao descobrir que seu crachá diz ‘Robin’, seu nome verdadeiro. “Mas meu nome é Randy”, ele murmura com uma voz triste.

Cassidy segue o mesmo tema quando descobre que sua figura de quarenta e poucos está perdendo seu apelo com os clientes mais jovens, dado que ela foi desenvolvida pela excelente Marisa Tomei, que deixou todos de boca aberta com suas longas cenas de nudez (vamos apenas dizer que ela está em boa forma), este é o único ponto em que Aronofsky chega perto de empurrar o realismo robusto do filme.

Trabalhando com a cineasta Maryse Alberti, Aronofsky filma em tons negros e nublados, seus locais degradados de Nova Jersey espelhando a obsolescência dos anos 80 e a tristeza profunda de Randy e a stripper mãe solteira Cassidy.

Tomei está deslumbrante. Traz para a tela uma personagem calejada, com medos e traumas expressados de forma contundente, como na cena de sua última dança onde conseguimos ver o desgosto estampado em sua face.

A direção exibe uma precisão econômica tipificada por imagens fechadas por trás de Randy, um esquema visual que sugere momentos áureos do passado (e o desejo pela atenção do público, aqui personificado por nós, espectadores) o segue tenazmente.

Com uma sobriedade fora do comum, O lutador submerge pungentemente nos cantos e recantos das ligas menores dos esportes, onde isso é corriqueiro, até mesmo com o seu arco narrativo tradicional onde Randy arrisca a vida pela glória, e na subtrama sua relação com Cassidy, que tenta reconectá-lo com a filha Stephanie (Evan Rachel Wood) quase como uma última tentativa de redenção.

Felizmente, Aronofsky é um cineasta pouco convencional para contornar a previsibilidade, e talentoso o suficiente para domar o notoriamente difícil Mickey Rourke, direcionando-o para o melhor desempenho de sua carreira. Rourke claramente treinou muito, todas as suas próprias acrobacias, e é totalmente convincente dentro do ringue.

Ajudado pela abordagem íntima de Aronofsky, ele garante que Randy é um idiota simpático, esteja ele se esforçando para entender o que é Call of Duty ou lamentando com Cassidy a morte do verdadeiro rock dos anos 80, quando “aquele babaca do Cobain veio junto e arruinou tudo”.

Estranhamente, esta é a coisa mais próxima que já chegamos de uma comédia de Aronofsky, perto o suficiente para sugerir que é um gênero no qual ele se daria bem, se ele estivesse disposto. O Lutador é uma busca existencial por autodefinição buscada através da dor de uma cadeira dobrável na testa.

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